snou*, contemporary jewels

Revista CARAS de Puerto Rico, dic. 2012

el spread aqui… notas de la Editora, Patricia de la Torre

snou* en el punto es….

Lucía Nieves: una joyita puertorriqueña en Berlín

Por Mariángel Gonzales | 29 Julio 2011

Lucía Nieves / Foto por Toni Fresnel (http://toni-fresnel.blogspot.com)

El que me conoce bien sabe que soy una fanática del diseño, en particular del diseño industrial y del diseño de joyería. Siempre estoy investigando por el web sobre artistas independientes alrededor del mundo. Pero este artículo no se trata de mi amor por el diseño, se trata de un artista y un ser humano radiante que responde al nombre de Lucía Natalia Nieves Cortés. Arquitecta, diseñadora de joyería y guía turística, Lucía es sin lugar a duda una joyita puertorriqueña en Berlín.

Nacida en el 1976 en San Juan, Lucía siempre ha sentido la necesidad de crear.  Sus padres manifestaron este interés al matricularla desde pequeña en campamentos de verano de la Liga de Arte de San Juan. Luego estudió arquitectura en la Universidad de Puerto Rico y orfebrería y diseño de joyas en  Staatliche Zeichenakademie en Hanau, Alemania. Ahora tiene su propia compañía de diseño llamada Snou* (por su apellido Nieves…get it?) en Berlín.  Bajo estas líneas, los invito a que conozcan más sobre el mundo de Lucía.

¿Siempre supiste que querías ser arquitecto y orfebre?

En 1995 entré a estudiar arquitectura. Fue esencial para adquirir los fundamentos del diseño. Antes de terminar el bachillerato sentía que ese no era mi camino. La joyería me atraía desde la adolescencia. Era una ávida portadora y creadora. Hice mi último año de arquitectura en Guadalajara, México, nuevamente de intercambio. Allí aprendí los fundamentos de la orfebrería en un tallercito. Los que trabajaban allí eran gente humilde y fueron muy generosos conmigo, aprendí muchísimo. Después de arquitectura trabajé haciendo producción de diseño gráfico. Entre tantas cosas, empecé a hacer y vender mis primeras piezas. Hasta entonces, todo esto me parecía un hobby que me encantaba. Pero hubo un momento en que me dí cuenta en que quería hacer esto profesionalmente. Para eso había que aprender “como Dios manda”.

¿Porqué Alemania?

La decisión de venirme a Alemania en el 2003 fue muy rápida. Hubo cambios en mi vida que me impulsaron a dar el salto. Mis experiencias de intercambio también me ayudaron. Fue la mejor decisión que he tomado. El plan era venir, estudiar joyería, volver. Siempre digo: no sé si es que me quedé o si es que me he estado quedando. Ya llevo acá 7 años.

¿Qué te inspira en tu diseño?

El arte contemporáneo, el [movimiento de arte] Bauhaus, la naturaleza y la experimentación con los materiales.

¿Influencia(s) en tu trabajo? ¿Arquitectos? ¿Orfebres?

La escena de joyería contemporánea. Artistas como Otto Künzli, Jiro Kamata, Yuka Oyama, Marc Monzó.

Estefanía frente al Muro de Berlín / Foto por Toni Fresnel (http://toni-fresnel.blogspot.com)

¿Cuándo lanzaste Snou*?

Snou* se venía cocinando hace mucho rato, pero la fecha de nacimiento oficial es el 2009, un año después de terminar la educación como orfebre.

¿En qué tipo de espacio/taller trabajas tu joyería?

Tengo un taller muy acogedor que comparto con una amiga y colega y con un proyecto del cual también formo parte: Vive Berlín.

¿Qué materiales utilizas para tus diseños?

Trabajo mucho con plásticos, textiles, cuero, plata. También he trabajado con papel, oro, diapositivas, postales. A veces tengo fases de experimentación seguidas por fases de desarrollo. Mientras menos usual sea un material en el mundo de la joyería, más me interesa.

¿Cuál es tu color favorito a la hora de diseñar?

En general una característica central de mis trabajos es el color. No hay uno favorito, además me gusta combinar. Por lo general trabajo con colores primarios y secundarios, o sea colores “fuertes”, pero últimamente me estoy “atreviendo” a trabajar más con colores neutros. Por ejemplo, acabo de descubrir un plástico color oro que me encanta.

Si tuvieras que escoger una celebridad, o alguien famoso, para diseñar tus prendas, ¿a quién escogerías y porqué?

Me encantaría hacer joyas para artistas emergentes de música pop, sería emocionante trabajar con gente que estén trabajando en propuestas interesantes y experimentales, donde la imagen y la música son parte de un mismo proyecto consistente de búsqueda. También me encantaría hacer piezas para un ámbito más de arte, performance, instalación.

¿Cuál de tus proyectos te ha dado más satisfacción como diseñadora?

Aquellos donde el diseño ha sido desarrollado en conjunto con el cliente. Alguien viene porque quiere un regalo especial. Mis habilidades y sus deseos se unen para dar como resultado algo que quizá ninguno de los dos hubiera esperado.¿Discutes tu trabajo con otros diseñadores?

El contacto con otros que trabajen en áreas paralelas es fundamental. En la escuela era un semillero de intercambio de ideas. Mientras estudiaba fui parte de un un taller cooperativo de nueve orfebres, todos muy distintos. Había algo que aprender de cada uno.

Aún conservo esos contactos.  Anna Kaufmann, por ejemplo, es una gran amiga a quien conocí en Hanau.  Ella y yo compartimos taller y es una de las personas con quien más intercambio ideas.  Además, ya hemos trabajado juntas en proyectos como el colectivo Rettungsgruppe, en el cual trabajábamos creando joyas “de salvación”.

¿Qué papel lleva la tecnología en tu trabajo?

Las técnicas y herramientas en la orfebrería no han cambiado mucho en dos mil años, al menos a la escala en la cual yo trabajo. Lo que si ha cambiado, son los medios de ventas y distribución. Yo dependo del internet para dar a conocer y vender mi trabajo. Es verdad que no es fácil, actualmente el DIY (do it yourself) y lo handmade son áreas competidas. Además mucha gente ha perdido la noción de lo que que conlleva hacer este tipo de trabajos artesanales y producciones pequeñas. Yo uso máquinas para trabajar mis piezas, pero no es lo mismo decir que mis piezas salen de una máquina que se encarga de todo. Yo produzco todas y cada una de mis piezas en combinación con mis herramientas, mis manos, mis ojos y mi corazón.

Eva en el Tacheles / Foto por Toni Fresnel (http://toni-fresnel.blogspot.com)

¿Qué revistas de diseño lees?

Leo muchas publicaciones de arte contemporáneo como Kunstzeitung. En internet sigo varios blogs de arte y diseño, como e-flux y Klimt02.

¿Como son tus días? ¿Cuál es el mejor momento del día para ti?

El tiempo se ha convertido en un tema central en los últimos dos años. Quiero hacer tantas cosas que cada día es como una carrera contra el tiempo. No es tan terrible como suena, después de todo me fascina lo que hago.

¿Qué tipo de música escuchas para trabajar?

Mucho electro-pop.  Si necesito energía escucho salsa, samba o algo más punk. Últimamente estoy recuperando mucha de la música que escuchaba cuando era más joven.

¿Qué libros tienes en tu colección?

Ahora mismo, muchos libros de arte, teoría, filosofía: Flusser, Barthes, Benjamin, Canclini. En ficción Murakami, Bolaño.¿Qué haces en tu tiempo libre?

Tengo poco tiempo libre, quizás porque los límites entre trabajo y tiempo libre son muy difusos.

Hablanos sobre Vive Berlín y tu rol como guía turística en Berlín.

Berlín es una ciudad fascinante por su historia, entre otras cosas. Hace varios años una amiga y mi novio comenzaron a trabajar para una compañía haciendo tours en español. Así fue que yo llegué a trabajar una temporada haciendo giras para ganar unos euritos más. De ahí se fue condensando una segunda familia, un grupo de excelentes guías, gente que venía de otros backgrounds profesionales, pero que compartimos la fascinación por la ciudad y por mostrarla y contar su historia. Decidimos dar el salto y formar nuestra propia empresa, donde pudiéramos establecer condiciones de trabajo más justas. Fundamos una cooperativa: Vive Berlin eG. Hace dos años ofrecemos tours regulares todos los días saliendo de Postdamer Platz, uno de los puntos centrales de la ciudad. Ahora nos estamos especializando en el mercado de tours privados y a la medida (Vive Berlín à la carte). Nos encanta hacer este trabajo y la gente se da cuenta. Es increíble ver cómo cambian sus perspectivas con respecto a Berlín una vez los has llevado a ver los escenarios donde tuvieron lugar una buena parte de los eventos más importantes de la historia del siglo XX. Para mí ha sido una experiencia extremadamente enriquecedora.

Además trabajo para Vive Berlin eG. con el diseño gráfico de material impreso. Hemos creado una imagen que concuerda con el espíritu de la ciudad. Una ciudad con gran peso histórico, pero a la vez joven, vibrante y en permanente cambio.

Estefanía en el Oberbaumbrücke / Foto por Toni Fresnel (http://toni-fresnel.blogspot.com)

¿Cómo se compara la vida de Berlín con la de San Juan, si alguna?

Nosotros decimos que uno no se viene a vivir a Berlín ni por el clima ni por el idioma. El clima es asqueroso, pero la oferta cultural de museos, galerías, conciertos, fiestas, es inacabable. No hay playa, pero no necesitas carro. Tuve que aprender alemán (que no estuvo nada fácil), pero se vive tranquilo y seguro. Así que, para una boricua hay ventajas y desventajas. Para ser una capital cosmopolita y con todo lo que ofrece, es una ciudad con un ritmo relajado, la vida no es cara. Esa es una gran diferencia con respecto a ciudades como Nueva York o París.

¿En dónde te imaginas en el futuro?

Me encantaría ver a Snou* crecer e involucrar a más gente. También quisiera volver a dar clases. Pero uno de mis mayores sueños es tener mi propia galería de arte combinada con taller de diseño. Pasito a pasito, por ahí vamos.

¿Dónde podemos conseguir tus diseños?

Por Etsy y Supermarket en el web; en Concalma y tienda del MAC en San Juan; en Studio 20/17 en Australia; Or’est en Berlín; y I am an artist/designer en Austria.

Para más información y updates sobre Lucía Nieves y Snou* en Facebook, click aquí.

Ben en Potsdamer Platz / Foto por Toni Fresnel (http://toni-fresnel.blogspot.com)

Sobre el Autor

mariangel

Mariángel Gonzales

Mariángel Gonzales, oriunda de San Juan, Puerto Rico, reside en Brooklyn, Nueva York y trabaja en post-producción para el canal HBO. Documentarista por medio de fotografía de la vida artística y social en varias ciudades del mundo. Actualmente trabajando en publicar su primer libro de ‘Pasos x Mundi’. Mariángel se describe a sí misma como una ‘geek’ de diseño, arquitectura, fotografía, y bicicletas.